“慧眼”卫星探路 “流浪地球”有了可靠导航

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2017年发射的我国首颗大型X射线天文卫星“慧眼”。受访者供图

  人类走向太空离不开导航。飞机也能用GPS、北斗等人造卫星导航,飞出地球就要用到“深空探测网”。但随着人类探索宇宙的脚步也能也能 远,深空探测网也会“鞭长莫及”。

  “脉冲星导航”或许是人类在未来深空探测中最可靠的导航技术之一。

  最近,中国科学院高能物理研究所研究人员利用我国首颗X射线天文卫星“慧眼”,成功开展了X射线脉冲星导航实验,定位精度达到10公里之内(3倍标准偏差),达到国际先进水平。

  “慧眼”卫星脉冲星导航实验工作负责人、中国科学院高能物理研究所副研究员郑世界,日前接受南方日报记者的采访,解读这人 将协助人类“走向深空”的技术。

  已达到的精度有多高?

  你们都你们都你们都都失去地球进入宇宙空间,包括GPS、北斗等卫星导航系统都无法再使用。为此,美国耗巨资建立了“深空探测网”,在地球上相隔等间距建立了二个庞大的天线阵,利用它们来接受遥远的宇宙飞船发出的微弱信号实现通信及定位,为人类探索宇宙作出了重要贡献。

  郑世界介绍,采用上述技术进行定位,其误差会随着与地球距离的增大而增大,平均每增加二个日地距离(约1.5亿公里),误差增大10公里。

  “到达木星距离时(与地球的为4—6个日地距离),其误差将达到数十公里;对于正在飞离太阳系的旅行者1号、2号来说,其误差达到了上千公里。”郑世界说,“这人 技术的另外二个问題或者通信时间过长:你们都你们都你们都和木星之间的单向通信时间为宜要30分钟,而和旅行者一号的单向通信时间达到17小时!这也可是导致 ,你们都你们都你们都无法对那先 飞行器的飞行轨道作出及时的调整。”

  而利用脉冲星导航,也能外理那先 问題。郑世界介绍,此次“慧眼”实验观测的“宇宙灯塔”——蟹状星云脉冲星距离你们都你们都你们都有3000光年,利用脉冲星得到的导航误差不想随着你们都你们都你们都的位置变化而变化。“曾经即使在有一天,你们都你们都你们都真的带着‘流浪地球’失去太阳系,也能精确地给你们都你们都你们都导航。”

  此外,郑世界表示,脉冲星导航技术,也能减少飞行器对地球的依赖,利用星上的人工智能技术就也能作可是 自主判断和操作。

  郑世界介绍,“你们都你们都你们都在‘慧眼’卫星上开展的脉冲星导航实验表明,其定位误差在10公里之内,对于木星以外的深空中,肯能优于深空网,这是导致 脉冲星导航肯能也能在深空中得到应用了。”定位精度10公里(3倍标准偏差)是那先 意思?标准偏差是在科学分析中并不是常用的判断可信度的法律法律依据,3倍标准偏差表示,这人 值在99.7%的情况汇报下是可信的。

  据悉,2019年5月美国国家航天局(NASA)也表示要将X射线脉冲星导航技术应用到“重返月球计划”及未来的火星探测计划中。郑世界表示,“将来,随着脉冲星导航精度达到百公里油耗油耗乃至以下,必然会在火星探测、小行星探测等场景下得到更广泛的应用。”

  那先 样的脉冲星适合导航?

  截至2018年底,澳大利亚天文台整理并公布 了超过2700颗脉冲星,其中还未包括中国“天眼”望远镜发现的近30颗脉冲星以及待认证的30多颗脉冲星。

  那先 脉冲星中,那先 比较适合导航呢?

  郑世界介绍:“在已知的接近300颗脉冲星中,你们都你们都你们都选取了10颗左右最适合用作导航的‘导航星’。”

  “入选条件”之一是要在X射线波段有较强的脉冲辐射。

  郑世界介绍,脉冲星辐射的信号含有了从射电、红外、可见光、紫外、X射线、伽马射线乃至更高能波段。其中X射线波段肯能辐射的能量较强、探测设备易于小型化等优点,或者利用X射线波段的脉冲星信号实现导航,是最有肯能的导航法律法律依据。

  “这就前要选取在X射线波段有较强的辐射的脉冲星。”郑世界表示,目前,在X射线波段有辐射的脉冲星约有30多颗,但它们的脉冲光子流量差别很大。

  郑世界介绍,本次实验中所选取的蟹状星云脉冲星是星空中最亮的“宇宙灯塔”之一,诞生于公元1054年的一次超新星爆发,这次爆发在《宋史·天文志》含有记载。它的脉冲光子流量约0.二个/cm2/s,也或者说你们都你们都你们都都使用30cm2的探测器时,每秒钟也能收到10个脉冲光子。而大多数脉冲星的脉冲光子流量也能也能 它的万分之一,同样的探测器,你们都你们都你们都前要听候30秒也能接收到二个脉冲光子。

  曾经“入选条件”前要脉冲星具有稳定的周期。郑世界表示,脉冲星的脉冲周期我我觉得很精确,但也在逐渐演化,怎么你们都你们都你们都你们前要求能准确预报它的演化行为。一般说来“年轻”的脉冲星通常“多变”,有时都不闹点小脾气,会所处像地震一样“星震”,所处星震并且,这颗脉冲星的周期所处了改变,肯能恰好使用这颗脉冲星进行导航,就会造成导航精度总出 很大的每种;“年老”的脉冲星就“沉稳”得多。

  他举例子说,类事已知最稳定的脉冲星PSR J0437-4715,年龄超过10亿,稳定度和地球上最好的原子钟相移就,也是一颗非常好的导航脉冲星。另外,脉冲星的周期越短,通过观测得到的脉冲信号的精度越高。“怎么你们都你们都你们都你们都主要选取周期最短的,脉冲信号周期在毫秒量级的脉冲星,作为你们都你们都你们都的导航星。”

  还有二个因素是,不同脉冲星辐射出来的脉冲底部形态(即脉冲轮廓)各不相同;导航脉冲星更应选取脉冲轮廓底部形态尖锐的脉冲星,曾经导航精度也会提高。

  距投入实际应用还有多远?

  X射线脉冲星导航近年来得到很多的关注。

  304年,欧空局发布了“基于脉冲星时间信息的航天器导航可行性研究”技术报告。2018年1月,美国NASA公布 在国际空间站上搭载的NICER/SEXTANT项目成功进行了首次实时的在轨脉冲星自主导航实验。

  中国在脉冲星导航方面,此前也已进行絮状理论和实验研究。2016年9月发射的天宫二号空间实验室,携含有“天极”望远镜——伽马暴偏振探测器(POLAR),完成了脉冲星导航的国内首次空间实验。2016年11月发射的脉冲星试验星XPNAV-01也开展了脉冲星探测及相关研究。

  此次“慧眼”进行的脉冲星导航实验,进一步验证了高能所提出的X射线脉冲星导航算法——“脉冲轮廓显著性与卫星轨道的关联分析”,该算法的可行性已在POLAR实验上得到初步验证。

  在“慧眼”实验中,研究人员对该算法做了进一步改进,并将该导航算法分别应用到“慧眼”卫星上3种望远镜的观测数据,结果显示,均可实现慧眼的自主定位;肯能综合利用所有望远镜7天 的观测数据,其定位精度也能达到10公里(3倍标准偏差),说明“慧眼”的脉冲星导航实验的精度和NICER/SEXTANT的结果相当。

  为了进一步检验该导航算法的可行性与可靠性,研究团队还进行了充分的理论分析,并选取多种类型的脉冲星进行了模拟验证,结果显示该法律法律依据对其它导航脉冲星同样适用,为该算法的实际应用奠定了基础。

  实验结果发表于学术刊物《天体物理杂志》(增刊),审稿人认为“慧眼卫星开展的在轨演示验证是对脉冲星导航发展的重要贡献”。

  郑世界认为,从目前的实验进展,到真正投入实际应用,还有二个关键问題需外理:

  首先是X射线探测器的小型化和轻量化。郑世界表示,X射线探测器前要要搭载在空间探测器上也能实现导航服务,而对于空间探测任务来说,每增加一样载荷,每增加一公斤重量,都前要火箭或卫星增加絮状的空间和能源。“或者,小型化和轻量化的X射线探测器研制,是未来脉冲星导航大规模应用的关键。”

  此外,从理论上,还需脉冲星理论的进一步研究和突破。郑世界介绍,脉冲星给你们都你们都你们都提供的脉冲信号的精确度,决定了最终实现的定位误差。目前,在所有脉冲星的时间信号中都所处可是 噪声信号,包括长期的“红噪声”和短时间内的“白噪声”,是导致 目前的定位误差所处亚公里级的理论极限。“也能也能 你们都你们都你们都都对脉冲星的研究进一步深入,了解了那先 噪声的物理机制,才也能准确预知那先 信号,从而进一步地降低定位误差,使得脉冲星导航得到更深入的应用。”

  科普

  脉冲星导航能用于日常生活吗?

  郑世界介绍,脉冲星导航主或者为在宇宙深空中探索的宇宙飞船或探测器提供导航服务的。在地球周围,有点是近地轨道上的飞行器或卫星也能使用GPS、北斗等导航手段进行定位,精度要显著高于脉冲星导航。但在可是 特殊情况汇报下,比如导航卫星或地面站总出 故障,或被摧毁,无法提供导航服务时,脉冲星导航也能作为并不是重要的备份手段,提供紧急情况汇报下的服务。

  另外,肯能X射线无法穿透地球大气层,或者在地面无法接收到脉冲星的X射线脉冲信号,也就无法直接利用脉冲星实现导航和定位。

  脉冲星将是探索宇宙的“灯塔”

  1967年,英国剑桥大学卡文迪许实验室研究生约瑟琳·贝尔在检测一台射电望远镜信号时发现了可是 奇怪而有规律的脉冲信号,贝尔立即把这人 发现报告给她的导师安东尼·休伊什。

  你们都你们都你们都发现的信号来自距你们都你们都你们都约230光年的遥远星体,甫一发现就引起了你们都你们都你们都的兴趣:也能也能 精确的信号极像外星人给你们都你们都你们都发的信息,或者这人 新发现的星体被命名为“小绿人1号”。在接下来也能 7天 的时间里,科学家又陆陆续续发现了数个曾经的脉冲信号,因而排除了外星人的肯能。

  1968年2月,贝尔和休伊什联名在英国《自然》杂志上报告发现了新型天体——脉冲星。

  脉冲星是中子星的并不是,是大质量恒星在寿命的晚期所处“超新星爆发”后留下的致密天体。以均匀的时间间隔辐射脉冲的中子星被称为脉冲星。

  脉冲星如同飞轮般高速旋转,在旋转过程中,其磁场形成强烈的电波向外界辐射,对观测者来说,就像周期性的脉冲信号。

  脉冲星的特点之一是,其脉冲信号的长期时间稳定度很高,堪比甚至优于地球上的原子钟,可作为宇宙中的时间基准,或者脉冲星也被称作“宇宙灯塔”或星际旅行中“绿帘石的GPS卫星”。

  如同地面使用卫星信号进行导航一样,航天器通过观测脉冲星,也也能实现自主导航,即脉冲星导航。其原理也能曾经理解:我我觉得脉冲星发出的二个相邻脉冲的时间间隔(或称为脉冲周期)是恒定的,但肯能航天器朝向脉冲星运动,接收到的脉冲间隔会缩短,反之,则会变长,观测得到的脉冲轮廓也随之所处变化;脉冲到达X射线探测器的精确时间则由探测器相对于脉冲星的距离,也或者航天器在空间的位置所决定。或者,通过分析航天器接收到的(不同方向)脉冲星脉冲信号的底部形态,就也能反推得到航天器在空间的三维位置和下行带宽 (或运动轨道)。(记者 王诗堃)